Achado planeta com temperatura superior a de estrelas

O planeta KELT 9b é muito quente – supera a temperatura de muitas estrelas por aí – de acordo com uma pesquisa publicada na revista Nature.

Este gigante gasoso, similar ao planeta Júpiter, circunda uma estrela que dista apenas 650 anos-luz de nós (uma distância curta em termos astronômicos). Sua órbita faz com que apenas uma de suas faces seja banhada pela luz estelar, e a sua atmosfera do lado iluminado registra 700 graus a mais do que observações anteriores exibiam.

Drake Deming, cientista planetário da Universidade de Maryland, envolvido na pesquisa, brinca: “É como um híbrido entre estrela e planeta. Um tipo de objeto nunca antes visto”.

O planeta também sustenta uma órbita inusual, viajando em torno dos polos de sua estrela, ao invés de percorrer o equador da estrela. Outra peculiaridade de KELT 9b é a radiação intensa que chega de sua estrela, capaz de dissipar, com o tempo, a atmosfera do planeta.

De tão excêntrico, o planeta demorou a convencer os cientistas que observam seus dados.

ScienceNews/Nature

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